汪丛青:整合手机部门之后,HTC怎么下好VR这盘大棋

MWC 2018 HTC展台

2018年世界移动大会暨MWC 2018近日落下帷幕,相比于发布了Galaxy S9的三星和财大气粗包下了十个展台的华为,HTC在本届大会上非常低调:没有新手机、也没有新VR产品发布。

但是这家老牌手机厂商和新生的VR巨头也并非在MWC上全无作为:HTC董事长王雪红首次作为嘉宾发表了主题演讲,讲述VR/AR+5G+AI的未来;前不久刚发布的Vive Pro和目前仅在国内发售的Vive Focus也被带到MWC的展台,用于展示七八种不同的VR应用;另外一个值得关注的细节是,HTC以Vive的品牌为名包下了记者村旁边的一个露天休息台,这也似乎预示着这家老牌手机厂商,正在把更多的资源投入到虚拟现实当中。

展会期间,87870和其他几家受邀媒体一同群访了HTC Vive中国区总裁汪丛青,后者也就HTC内部调整、产品战略、价格策略等问题解答了记者们的疑问。

汪丛青

春节期间,国内媒体发布消息称:HTC董事长王雪红发内部信宣布进行内部架构调整,HTC在全球分成五个大区:北美、欧洲、北亚、中国区以及台湾区,同时整合各大区智能手机和VR部门的市场业务。

不久之后,国外科技媒体Digital Trends曝光HTC智能手机和互联设备业务总裁张嘉临辞职,同时部分美国地区部分手机部门的员工也随之被裁。随后,这一消息得到了HTC的证实。对此,部分国内和国外媒体解读为HTC将淡化智能手机业务,把更多的资源分配到VR上来。

对于上述消息,汪丛青表示内部信确实存在,但细节不太方便透露:“内部信不是面向外部的,可以确认的一个事实是,欧洲、美洲、北亚、中国还有台湾的市场都设立了同一个领导,负责VR和手机在当地的市场,但是VR和手机的各自的产品运营还是分开的,由相互独立的团队负责。

对于此次调整的深层原因,汪丛青表示:“对我们来说,大趋势上把这两个部门结合起来能做出更好的结果。从技术和创新的角度,把做了20年手机行业的经验和刚刚发展数年的VR结合起来,做出下一代的新平台,将可以给HTC带来更优秀的产品,帮助HTC回归市场领导地位。”

随后,汪丛青谈到了去年年底以来,HTC Vive发布的两款备受关注的新产品Vive Focus和Vive Pro。

Vive Focus

Vive Focus最早于2017年11月发布,在同年的双12开启预售,并于今年1月份正式发货。这款备受关注的VR一体机最初仅在国内销售,而从发布的第一天起,国内外的媒体就猜测这款产品早晚会登陆海外市场。果不其然,HTC在今年一季度举行的海外两大重头科技展会CES和MWC上都展出了Vive Focus。而在被问及Vive Focus出海的问题上,汪丛青也首次松口,虽然还没有排出具体的时间表,但Vive Focus出征海外看起来已是板上钉钉:“Focus也是第一次在欧美展示,还没决定一定在欧洲开售。但是很多国外的朋友看过之后都说我们也想要,听到他们的需求也会影响我们的决定。”

谈到Vive Focus的市场前景,汪丛青也是信心十足:把VR一体机与手机比较并不合适,这个产品更接近的是平板电脑。现在每年会有上亿的平板电脑被购买,人们用她看视频、上网、玩一些休闲游戏,而这些全部的事情都可以在一个高端VR一体机上做到更好,看电影看电视是一个IMAX级的大屏幕,Vive Focus也有browser,可以用来上网。

87君用Vive Pro体验VR内容

如果说Vive Focus是HTC对VR一体机这个新市场的试水,那么时隔两年在CES上发布HTC Vive升级版头显Vive Pro,无疑是HTC打响VR市场的重拳产品。遗憾的是,HTC依然没有在本届MWC上公布发售时间和售价这样的细节,不过汪丛青表示不会让消费者等太久:“Vive Pro是我们今年上半年最重要的一个新产品,在很快的未来就能够听到关于这个产品的一些细节。”

此次MWC上,HTC就用Vive Pro展示了数款VR内容,汪丛青表示,今年GDC上会展示更多专为Vive Pro优化和调试开发出来的VR内容。而即使为普通Vive开发的内容,在Vive Pro上运行也会更加清晰,音效也会得到优化。

但在国内和海外不断有4K、8K头显推出的背景下,作为市场领导者,HTC Vive Pro的3K头显似乎看起来不太起眼。对此,汪丛青有不同的看法:“Vive Pro使用一个3K屏幕已经带来了PPI 78%的提升,效果也是有目共睹。4K、8K屏幕做出原型机或者做Demo开发套件是可以的。但要真正在澳门银河市场普及,还要考虑普通用户的电脑性能能否流畅渲染这么高分辨率的画面。HTC不可能推出一个只有极少数用户能够使用的VR产品。”

谈完硬件产品,汪丛青又谈了谈VR应用。

2016年VR+地产和VR+安防在国内很火,2017年VR+教育、VR+营销又成了行业的热点。在汪丛青看来,随着高端VR一体机和更高性能的PCVR涌入市场,部分VR+产业将在2018年迎来发展的机遇:“我真的感觉VR一体机会把VR+变得更加方便,以前要在超市做一个酸奶的广告,需要放一整套Vive设备进去,而现在只需要一台一体机就可以了;同样VR影院的概念很早就有了,但是用PCVR做很难,现在的话只需要放一体机就可以;VR教育也是一样,之前我们宣布了一个50人的VR课堂,而用Vive Focus打造的新课堂可以轻松让200个学生同时上课。”

“任何之前一两年有难度的事情,现在都可以被解决,剩下更多的时间和金钱。”

87君体验《MiHiepa football》

此次MWC上,87870注意到HTC展示了两款和体育相关的VR应用:分别是针对足球运动员的VR训练平台《MiHiepa football》和VRSports用Vive Trackers开发的兵乓球/网球对战游戏。VR是电子产品中最好和体育锻炼结合的产品,去年Twitter上一位外国小哥分享了一段连续数月玩HTC Vive游戏健身的经历,而在国内,87君认识的一位健身教练也开了一家VR健身房。

汪丛青也是一个健身爱好者,他也提出了自己对VR健身的看法:“VR健身是一件蛮有意义的事情。去年有一个公司做的产品,就是衡量不同的VR游戏的运动量,他们的运动级别是多少。去年拳王梅威瑟就打算开VR健身馆,前不久健身馆开业,梅威瑟还和虚拟的自己在VR中打了一场拳赛,结果现实中未尝一败的拳王还被游戏里的自己打败了。现在网上还有很多当时的照片。”

采访的最后,87君问了汪丛青一个有点尴尬的问题:在2016年或者2017上半年,汪丛青在采访的时候经常给各路友商大差评,索尼PSVR、Oculus以及国内的一众开发商都曾是他的牺牲品。但从2017年下半年开始,87君发现汪丛青似乎变得更加“佛系”,谈到友商们和微软这样新进入的巨头,基本都是开心跟欢迎。87君不由产生了好奇,汪丛青的变化是一个怎样的心路历程?

对于这个问题,汪丛青自己也笑了,他的回答也一如既往的官方:“16年的时候HTC也是新杀人VR市场的一员,作为竞争者自然火气十足。而到了现在,HTC变成了市场的领导者,自然要更加包容,有义务引导行业。”

但在87君看来,这种态度的转变恐怕还有更深层次的原因:2016年的时候VR被认为是一个风口,大批风投涌入,巨头也纷纷占山为王,形势大好的同时,竞争也更加惨烈,因此HTC为了争得一席之地也充满了攻击性。但随着市场泡沫破裂,行业转冷,几乎可以说All in VR的HTC也感受到了市场的寒冬。HTC也明白,只有把VR这块蛋糕做大他们才有重回颠覆的机会,而这需要全行业共同努力,从竞争对手变成了共同推动行业的伙伴,态度也自然发生了180°的转变。

北京公安网络备案 11010502033966

京ICP备17040674号

网站地图