一本书读懂硅谷百年发家史:通向人工智能的进击之路

一本书读懂硅谷百年发家史:通向人工智能的进击之路

本文转自微信公众号:全媒派(ID:quanmeipai),作者:腾讯传媒。

 

硅谷到处是经济奇迹和一夜致富的人。

 

“我们是新经济的基石、繁荣的摇篮、所有其它国家效仿的标杆、资本主义最纯粹的表现。”

 

这出自硅谷风险投资掌门人约翰·杜尔(Jhon Doerr)的评价,恰如其分地展现了硅谷在现代科技与经济版图中的举足轻重的地位。

 

如今,出门在外,命都是4G给的。

 

科技进步已成为推动社会发展的第一源动力,与人们的日常生活也休戚相关。可对大多数人来说,信息时代的缔造者——硅谷却依然笼罩在影影绰绰的迷雾之下。

 

  • 硅谷是如何一步步成为了科技界的无冕之王?

     

  • 硅谷对20世纪科技的发展产生了多大影响?

     

  • 电脑、手机及互联网是如何入侵了现代生活?

     

  • 马斯克领航的太空技术、新能源和清洁能源交通工具发展到了怎样的程度?

     

  • 量子通信、量子计算、3D打印会怎样改变人类的未来?

     

  • 人工智能究竟会将人类带到哪里?

     

培根曾说:“读史可以使人明智,鉴以往可以知未来。” 本期全媒派(ID:quanmeipai)解读《硅谷简史:通往人工智能之路》,带你翻开历史画卷,走进悠悠百年硅谷传奇。

 

 

起源:斯坦福精神下的蛋

 

斯坦福之于硅谷,正如硅谷之于美国。

 

1891年由美国西部铁路大王及政治家利兰·斯坦福(Leland Stanford)创立的斯坦福大学(Stanford University),被公认为硅谷的心脏和大脑。“让自由之风吹拂”的校训也是硅谷精神一脉相承的核心。

 

硅谷是旧金山湾区的简称,它位于美国西海岸的北加利福尼亚州,其间有十几个小城市,规模最大的圣何塞是硅谷中心。成为世界高科技要塞之前,硅谷也有过一段田园牧歌的宁静岁月。

 

 

直到1929年,斯坦佛大学的弗雷德里克·特曼(Frederick Terman)教授为应对经济危机,决心将实验室的科技成果商业化。在特曼扶植下,一群被称为“电子业种子团队”的年轻人飞速成长起来,他们开启了早期硅谷由车库白手起家的传统。

 

其中最著名的就有“硅谷创业之源”惠普公司(Hewlett Packard, HP)的两位创始人比尔·休利特(Bill Hewlett)和戴维·帕卡德(David Packard)。而他们最初的办公室——现在被尊为“硅谷诞生地”的爱迪生大街(Addison Street)367号仓库,也成为了加州政府明令保护的历史文物。

 

爱迪生大街367号仓库

 

20世纪40-50年代,晶体三极管的发明为计算机革命奠定了基础。特曼教授把晶体管三极管的发明人,1956年诺贝尔物理学奖得主——威廉·肖克利(Willian Shockley)引入硅谷。硅这一地球上最丰富的四价化学元素,正式在北加州落户了。

 

特曼曾说:“硅谷之所以成为全球高科技之都,是因为我们创造了一种新型的技术专家社区,使工业与学术结合起来。依我之见,这是时代潮流。”

 

 斯坦福大学

 

从此,漫山遍野的簌簌杏花消失了,取而代之的是旧金山沿加州101号高速公路两旁鳞次栉比的科技园区。1971年1月11日,《微电子新闻》(Electronicsnews)周刊的记者唐C. 霍夫勒(Don C.Hoefler)首称此地为“硅谷”,很快传遍全球,沿用至今。

 

正如利兰在斯坦福大学首届开学典礼上的演讲所说:

 

“生活归根结底是实际的,你们到此学习是为自己谋求一个有用的职业。这包含着创新、进取的愿望,良好的设计和最终使之实现的努力。“

 

硅谷精英们身体力行,将殷殷寄语变成现实。

 

发展:IT精英的奔腾年代

 

This put the future in those hands who know computers for not where they are, but everything they have the potential to be.

 

(时代掌握在能看见计算机未竟潜力的人手中,他们所见,不是计算机的现在,而是计算机的未来。)

 

Halt and Catch Fire 海报

 

这是美剧《Halt and Catch Fire》(急火攻芯)男主角Joe笼络人心的开场白。“Halt and catch fire”是一个早期电脑指令,执行后使计算机进入竞争状态。这部讲述上世纪八十年代硅谷往事的AMC大剧,以乔布斯为原型,戏剧化地呈现了个人电脑萌芽之初,科技天才与风投精英们殚精竭虑,只为在创业同侪中占得一席之地的狂热面貌。

 

 视频:《Halt and Catch Fire Season one》官方预告

 

现实,比故事更加精彩纷呈。活在硅谷的人们,是新时代的拓荒者,他们没有闲情逸致回望来时的路途。

 

20世纪50年代末,仙童半导体公司诞生。

 

该公司被誉为半导体工业的摇篮,由肖克利公司骨干以诺伊斯为首的 “叛逆八人帮”创立。仙童半导体为半导体工业定下了行业标准、市场规范及高科技公司的创业模式。“叛逆八人帮”和仙童半导体,很快就成了一个硅谷传奇、一个高科技传奇、一个美国传奇。这种叛逆和创新精神奠定了硅谷的产业文化,影响了几代硅谷人,直至今日,其影响依旧不衰。

 

 叛逆八人帮

 

20世纪70年代,引领计算机和互联网革命的核心企业开始在硅谷立足。

 

以罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)为代表的英特尔公司,以史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)为代表的苹果电脑公司,以约翰·杜尔为代表的风险投资公司KPCB,以拉里·埃里森(Larry Ellison)为代表的甲骨文公司(Oracle Inc)纷纷成立。

 

随着IC技术的普及,个人计算机(Personal Computer,PC)很快进入了百姓家中。同时,为高科技公司提供金融服务的风险投资业也形成了自己的行规。

 

无可置疑,70年代是硅谷的巅峰时刻之一。

 

 从左至右:罗伯特·诺伊斯、约翰·杜尔、乔布斯

 

这一时期涌现出了三位最受作者欣赏的硅谷高科技产业人物:罗伯特·诺伊斯、史蒂夫·乔布斯和约翰·杜尔。

 

“诺伊斯以他的专业精神、组织能力、远见卓识,成为第三次工业革命中的重要人物;乔布斯则是硅谷最具个性的人物;杜尔在风险投资业中让人们重新认识了金钱的价值。”

 

20世纪末,硅谷把世界带进了互联网时代。

 

源于“冷战”的互联网技术是高科技的象征。硅谷成了世界瞩目的互联网公司发源地。以网景、雅虎、谷歌和脸书为代表的互联网公司是其中的佼佼者。互联网和软件产业主导了硅谷,硅谷成了无硅(silicon less)的硅谷。

 

展望:无法想象的未来

 

21世纪,来到工业革命4.0时代,它有两个显著特征:

 

  1. 通过互联网加快并扩大了人与人之间的协作和效率;

     

  2. 通过赋予机械以智力来获得更有效的、更个性化的机械助力,使工业革命2.0和工业革命3.0相结合,赋予人类对大自然更大的权能。

     

继谷歌之后,脸书(Facebook)、推特(Twitter)、特斯拉(Tesla)等一大批代表工业革命4.0的公司在硅谷诞生。它们在硅谷创造了成千上万个一夜致富的神话。这些财富新贵不但为自己带来了数额高昂的收入,也为硅谷和这个世界创造了巨大的财富,同时还让人们的生活产生了翻天覆地的变化。

 

特斯拉总裁埃隆·马斯克

 

目前,以集成电路和软件为主导的智能产品开始了对传统服务业和制造业的改造。“真实生活中的钢铁侠”的埃隆·马斯克成为了硅谷新一代的标志性人物,他创办的Pay-Pal、特斯拉SpaceX、太阳城公司是这些产业的标志。它们为硅谷产业链添加了在线金融服务、太空技术、新能源和清洁能源交通工具等新鲜血液。3D打印和量子计算在硅谷也是热门话题。

 

但金钱从来不是典型硅谷人的终极目标。正如马斯克所说:“别把我当作这些领域里的新人,别以为我进入这些领域只是为了赶潮流或投机。我不仅要在这些领域里赚钱,更要把那些对未来最有价值的技术做出来,让这些技术造福人类。”

 

正是得益于马斯克们的天才和野心,人类终将进入人工智能时代。

 

 

2016年3月,阿尔法狗以4:1的战绩战胜了围棋世界冠军李世石。标志着棋类竞赛领域人类对计算机的全面失利,而AI进入了一个新时代。人类终于能够通过控制物质中的电子和空穴状态,制造出超越人类自身智能的机械了。尽管在伦理上带来前所未有的难题,但不可否认,这是技术上的巨大突破。

 

在书的末尾,这位就职于美国德州仪器公司,从事半导体工艺及半导体器件的开发与研究的人气科普作家写道:“这将是以人工智能取代常规脑力劳动的时代,人类最终会到达一个令人无法想象的未来。我们无法预言那是一个怎样的世界,人们会有怎样的生活,我们甚至不知道今天的技术会发展到哪种地步。但我们一定会以审慎乐观的态度来看待这一不可预知的未来。”


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